מדעת עושה סדר – ההשפעה של עטיית מסכה על חומרת ההדבקה

שמענו ש… "עטיית מסכות מפחיתה את חומרת המחלה״

בקצרה: לא מדויק, עטיית מסכה מפחיתה את הסיכון להידבק, אך לא ברור שגם תפחית את חומרת המחלה.

תפקיד המסכה הוא להקטין את מספר הנגיפים המגיעים אל גופנו. בעוד שיש הסכמה מוחלטת שחשיפה למספר נגיפים גבוה יותר מגדיל את הסיכון להדבקה, אין הסכמה על כך שמנה גדולה יותר תוביל לחולי חמור יותר.

מספר הנגיפים בגופו של אדם, המכונה "עומס נגיפי", אכן קשור לחומרת המחלה, אולם אין ראיה לכך שחשיפה לכמות גדולה של נגיפים פירושה מחלה קשה יותר. אחד הגורמים המשפיעים על חומרת המחלה הוא קצב התרבות הנגיף בגוף, וקצב זה תלוי בין השאר במצבה של מערכת החיסון. על פי ההערכות המקצועיות המקובלות כיום, כמות הנגיפים שנחשפנו אליהם אינה גורם מרכזי בחומרת המחלה; יש גורמים חשובים הרבה יותר ובהם גיל, מחלות רקע ובעיות במערכת החיסון.

בהקשר של נגיפי שפעת נערך ניסוי שהצביע על קשר בין היקף החשיפה לחומרת המחלה, אולם ניסוי זה כלל שימוש בכמויות גדולות מאוד של נגיפים, שאינן משקפות את המצב בעולם האמיתי [1]. מחקרים אחרים שהראו תוצאות דומות נעשו על בעלי חיים, והגזירה מהם לבני אדם אינה פשוטה. לכן אל לנו להניח שהקשר בין היקף החשיפה לחומרת המחלה תקף גם בבני אדם [2,3].

מחקרים אחרים הצביעו על כך שבמקומות שהנהיגו עטיית מסכות היו יותר חולים אסימפטומטיים [4,5], אולם הם לא הצביעו על קשר סיבתי מובהק בין עטיית המסכה לתופעה זו. לאחרונה נטען בפרסום בעיתון מדעי מכובד כי עטיית מסכה היא מעין תהליך של חיסון מוחלש, וזאת משום שהמסכה מצמצמת את החשיפה לנגיפים [6]. גם במאמר זה כמה בעיות. ראשית כל, כפי שכבר אמרנו כאן, צמצום החשיפה אינו מוביל בהכרח להקלת המחלה. שנית, בשעה שבחיסון מוחלש עובר הנגיף תהליך המונע ממנו לגרום למחלה, המסכה אינה מחוללת שום שינוי כזה בנגיף ולכן הוא מדבק גם במידה שעבר דרך המסכה (אפילו אם בכמות פחותה).

לסיכום, יש ראיות לכך ששימוש במסכה עשוי להפחית את חומרת המחלה, אך לפי שעה אין אלה ראיות חותכות. מה שברור הוא שאסור שהמסכה תשרה עלינו ביטחון מופרז ותגרום לנו לזלזל בשאר אמצעי המנע – ריחוק פיזי והפחתת השהות במקומות ציבוריים סגורים. אנו יודעים שהשילוב בין שלושת האמצעים – מסכה, ריחוק פיזי והימנעות ממקומות ציבוריים סגורים – הוא שילוב יעיל ומומלץ שיסייע לנו לשמור לא רק על עצמנו אלא גם על שאר האנשים בסביבתנו.

למען בריאותכם ובריאות כולנו – עטו מסכות ושמרו על כללי הריחוק.

[1] Memoli et at., Validation of the wild-type influenza A human challenge model H1N1pdMIST: an A (H1N1) pdm09 dose-finding investigational new drug study, 2015
[2] Imai et al. Syrian hamsters as a small animal model for SARS-CoV-2 infection and countermeasure development, 2020
[3] Miller et al. The virus inoculum volume influences outcome of influenza A infection in mice, 2013
[4] Kenji et al. Estimating the asymptomatic proportion of coronavirus disease 2019 (COVID-19) cases on board the Diamond Princess cruise ship, Yokohama, Japan, 2020, 2020
[5] Ing et al. COVID-19: in the footsteps of Ernest Shackleton, 2020
[6] Monica and Rutherford, "Facial Masking for Covid-19—Potential for “Variolation” as We Await a Vaccine”, 2020