אודות שפעת

שפעת היא מחלה חריפה של דרכי הנשימה, שגורם לה וירוס השפעת (Influenza).

יש שלושה סוגי וירוס שפוגעים בבני אדם – A, B, ו-C.

שפעת מסוג C היא הנדירה והקלה מכולם. שני הסוגים האחרים, A ו-B, גורמים בכל שנה לתחלואה עונתית ששיאה בחורף.

וירוס השפעת מסוג A מדביק גם מינים רבים של בעלי חיים, כולל עופות וחזירים. זה גם הווירוס שלפעמים מופיעים בו תתי-סוגים הגורמים למגיפות עולמיות (פנדמיות).

שתי תכונות של וירוס השפעת מאפשרות לו לחזור ולהדביק שנה אחר שנה גם את מי שכבר חלו בעבר:

  • ראשית, במהלך התרבותו עובר הווירוס (במיוחד מסוג A) מוטציות רבות ומהירות.
  • שנית, אצל תת-הסוגים השונים של הווירוס מסוג A תיתכן החלפה של מידע גנטי עם וירוס מתת-סוג אחר שמקורו בבעלי חיים, ובעקבותיו שינויים במעטפת הווירוס.

שתי התכונות האלה גורמות לשינויים במבנהו, וכך מקשות על מערכת החיסון לזהות אותו בגלגוליו החדשים.

דרכי הדבקה

הווירוס מועבר בשתי דרכים עיקריות: טיפות שפולט החולה מהפה והאף (בזמן עיטוש ושיעול), ומגע עם אדם, שטח עור, או משטח הנגועים בווירוסים (למשל, שולחן שנגע בו קודם חולה שהתעטש לתוך כף ידו).

כדי להפחית את הסיכון להתפשטות המחלה, מומלץ לחולים להישאר בבית. כמו כן, מומלץ לכלל האוכלוסייה לשטוף ידיים לעתים קרובות במים וסבון ולחטא משטחים שידיים רבות נוגעות בהם.

תסמיני השפעת דומים לאלה של צינון חמור, ויכולים לכלול חום, שיעול, כאב גרון, נזלת, כאבי שרירים, כאבי ראש וחולשה. ייתכנו גם כאבי בטן, שלשול ובחילה, בעיקר אצל ילדים. התסמינים מופיעים בדרך כלל סמוך להדבקה ואם אין סיבוכים הם נמשכים כמה ימים.

סיבוכי המחלה

סיבוכי המחלה שכיחים יותר בקרב אוכלוסיות פגיעות: מבוגרים מעל גיל 65, ילדים (במיוחד בני פחות משנתיים), נשים הרות, וכן בני אדם שסובלים מבעיות בריאות כגון מחלות כרוניות או השמנת-יתר קיצונית. שכיחות הסיבוכים תלויה בעוד גורמים רבים, ובהם מידת האלימות של תתי-הסוגים הנפוצים באותה שנה. אחת הסיבות שווירוסי שפעת פנדמיים הם מסוכנים במיוחד היא יכולתם לגרום לסיבוכים בשיעורים גבוהים, גם – ולפעמים במיוחד – בקרב אנשים שאינם בקבוצת סיכון.

הסיבוך הנפוץ ביותר של שפעת הוא דלקת ריאות חיידקית וזהו הגורם העיקרי לתמותה כתוצאה משפעת. דלקת ריאות נגיפית (כלומר שהווירוס עצמו גורם לה), היא נדירה אבל גם היא גורמת לשיעור תמותה גבוה. בנוסף, ייתכנו זיהומים באוזן התיכונה, בסינוסים ובסימפונות. כמו כן תיתכן החמרה במצבם של חולים במחלות כרוניות.

בכל שנה מתים בעולם מאות אלפי בני אדם עקב סיבוכי השפעת העונתית. סיבוכים נדירים כוללים דלקת של שריר הלב (myocarditis) ותסמונת ריי (Reye) – מחלה הפוגעת בילדים, גורמת נזק לכבד ולמוח, ויכולה להסתיים במוות.

כיום יש כמה תרופות נגד שפעת (Zanamivir, Oseltamivir). המאפשרות לקצר את משך המחלה. עם זאת, הן יעילות רק אם הן ניתנות בשלבים המוקדמים, ויש תת-סוגים של שפעת שעמידים להן.

אודות החיסון

חיסון ילדים נגד שפעת מפחית סיכון לאשפוז בטיפול נמרץ בכ-75% מהמקרים
משרד הבריאות בישראל ממליץ לכלל האוכלוסייה מעל גיל חצי שנה להתחסן נגד שפעת בכל שנה לקראת החורף

חיסון ילדים נגד שפעת מוריד את הסיכון להגעה לטיפול נמרץ בעקבות שפעת ב75%

יש שני סוגים עיקריים של חיסון:

  • חיסון הניתן בזריקה: החיסון הזה מכיל וירוסים מומתים ומאושר לשימוש לבני חצי שנה ויותר. לחיסון תופעות לוואי קלות, שעיקרן אודם וכאב במקום הזריקה. תופעות נדירות יותר, שניכרות בעיקר בקרב מי שמקבלים את החיסון לראשונה, כוללות כאבי ראש, כאבי שרירים וחום נמוך. כל התופעות חולפות לרוב תוך יום-יומיים.
  • חיסון שניתן כתרסיס לאף: החיסון הזה מכיל וירוסים חיים מוחלשים, שאינם יכולים להתרבות בטמפרטורת פנים הגוף אלא רק באזורים קרירים יותר. לכן הם מתרבים באופן מקומי באף, אבל אין בכוחם לגרום למחלה סיסטמית. החיסון החי המוחלש מאושר לשימוש לבני שנתיים עד 49, ואסור לשימוש באנשים שסובלים מאסתמה או מדיכוי חיסוני, ובנשים הרות. החיסון הזה יעיל מאוד אצל ילדים, ולכן הוא המועדף לשימוש בקרב האוכלוסייה הזו. תופעות הלוואי שלו כוללות נזלת, כאבי ראש, כאבי גרון ושיעול.

בגלל השתנותו המהירה של הווירוס, יש צורך לעדכן את החיסון מדי שנה. ארגון הבריאות העולמי מעריך מה יהיו הסוגים ותתי-הסוגים הנפוצים בעונת השפעת הקרובה וממליץ בהתאם אילו מהם לכלול בחיסון.

למידע נוסף אודות החיסון

מקורות

  1. Influenza (Seasonal), key factsl – מתוך אתר ה-WHO
  2. Types of Influenza Viruses – מתוך אתר ה-CDC
  3. Transmission of Influenza Viruses from Animals to People – מתוך אתר ה-CDC
  4. How the Flu Virus Changes – מתוך אתר ה-FLU.GOV
  5. Pandemic Flu History – מתוך אתר ה-FLU.GOV
  6. Flu Symptoms & Severity – מתוך אתר ה-CDC
  7. People at High Risk of Developing Flu–Related Complications – מתוך אתר ה-CDC
  8. About Pandemics – מתוך אתר ה-FLU.GOV
  9. Influenza, Complications – מתוך אתר ה-CDC
  10. Reye syndrome – מתוך אתר MedlinePlus
  11. ?Tamiflu & Relenza: how effective are they מתוך אתר – Cochrane Community 
  12. Why CDC Recommends Influenza Antiviral Drugs – מתוך אתר ה-CDC
  13. Influenza Antiviral Drug Resistance – מתוך אתר ה-CDC
  14. How Flu Spreads – מתוך אתר ה-CDC
  15. Selecting the Viruses in the Seasonal Influenza (Flu) Vaccine – מתוך אתר ה-CDC
  16. Vaccine Effectiveness – מתוך אתר ה-CDC
  17. מניעת שפעת – מתוך אתר משרד הבריאות הישראלי
  18. ​חיסון נגד שפעת לתינוקות לילדים ולנשים בהיריון – מתוך אתר משרד הבריאות הישראלי
  19. Seasonal Flu Shot – מתוך אתר ה-CDC
  20. Seasonal Influenza Vaccine Safety: A Summary for Clinicians- מתוך אתר ה-CDC
  21. ׁ(Live Attenuated Influenza Vaccine [LAIV] (The Nasal Spray Flu Vaccine – מתוך אתר ה-CDC
  22. Ferdinands, J. M., Olsho, L. E., Agan, A. A., Bhat, N., Sullivan, R. M., Hall, M., … & Hefley, G. (2014). Effectiveness of influenza vaccine against life-threatening RT-PCR-confirmed influenza illness in US children, 2010–2012.Journal of Infectious Diseases, 210(5), 674-683. (קישור לPubmed)